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통일부 장관에 강하게 반박한 美 국무부
이인영 장관 ‘대북 제제 우려’하자 “北 정책이 문제”
 
차용환 기자 기사입력  2021/03/01 [09:39]
▲ 이인영 통일부 장관     © nbs 


미국 국무부가 ‘제재로 북한 주민의 삶이 어려워진다면 짚고 넘어가야 한다’는 이인영 통일부 장관의 발언에 대해 외부 지원을 방해하는 건 북한의 정책이라고 반박했다.

 

미국은 북한의 취약 계층을 돕는 데 앞장서 왔다면서, 인도적 지원을 신속히 승인해도 북한이 받지 않고 있다고 밝혔다.

 

미국이 한국의 장관을 상대로 정면 반박한 것은 이례적인 일이기 때문에 한미 동맹이 삐걱대는 것 아니냐는 우려가 나온다.

 

국무부 대변인실 관계자는 26일 ‘제재로 북한 주민의 삶이 어려워졌다’는 이인영 통일부 장관의 발언에 동의하냐는 질문에 북한의 지나친 코로나바이러스 감염증 방역 조치가 문제라는 입장을 밝혔다.

 

이 관계자는 “북한은 국제 항공과 운송에 대한 국경 폐쇄를 비롯해 극도로 엄격한 코로나바이러스 감염증 대응 조치를 시행해 왔다”고 말했다. 그러면서 “이런 엄중한 조치들은 1718 위원회로부터 제재 면제를 신속히 승인받은 뒤 도움이 가장 절실한 이들에게 지원을 제공하려는 인도주의 기관과 유엔 기구들, 그리고 다른 나라들의 노력을 크게 저해해 왔다”고 지적하기도 했다.

 

북한 정권은 코로나바이러스 감염증 위기가 시작되기 전인 지난해에도 한국 정부가 세계식량기구, WFP를 통해 지원하기로 한 쌀 5만t을 거부한 바 있다.

 

당초 직접 지원을 검토하던 한국 정부는 북한이 지원받기를 거부하자 국제기구를 통해 우회 지원 하려고 시도했으나 이마저도 거부당했다.

 

앞서 이인영 장관은 지난 26일 공개된 영국 파이낸셜타임스(FT)와의 인터뷰에서 “제재의 목적이 아니었는데 결과적으로는 (북한) 주민들의 삶이 어려워졌다면 이런 점들은 어떻게 개선하고 갈 것인가”라며 “분명히 평가하고 짚고 넘어가야 할 시점은 된 것 같다”고 밝혔다.“

 

이에 대해 국무부 관계자는 미국은 북한의 취약 계층을 돕는 데 최선의 노력을 기울여 왔다며, 북한인들이 겪는 위기가 외부 요인 때문이 아니라고 정면으로 반박했다.

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기사입력: 2021/03/01 [09:39]  최종편집: ⓒ NBS국민방송
 
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